おせち料理の意味を簡単に解説!どんな人でも知っておくとお正月に役立つこと間違いなしのおせちに関する豆知識!

お正月の定番アイテムと言えばなんといっても「おせち料理」ではないでしょうか。

家族団らんのひとときに華を添える贅を尽くしたおせちの数々にどれから食べようかな?なんて考えるのも楽しいものです。

そんなおせち料理ですが、意外とその歴史やおせちのなかに入っている料理の一つ一つに意味があることなど知らないことがたくさんあるのではないでしょうか。

お正月に役立つおせち料理の豆知識をご紹介致します。

おせち料理の歴史

そもそもおせち料理は何のために準備をしているのか知っていますか?

年の始まりに家を訪れてその家を1年間守ってくれる「年神様」に対して、感謝の気持ちと祈願の気持ちを込めてお供えするものです。

例えば年末の大掃除は年神様がお正月にいらっしゃる為に、部屋をキレイにしてお迎えしようという意味があります。

日本の古くから伝わる風習にはこの年神様に対して行うものが多いと言われています。

おせち料理は平安時代に誕生したものです。

元旦に宮中で行われていた神様にお供えをして宴を開く“お節供”で出されていた料理が、おせち料理の始まりだと言われています。

その後、江戸時代になりこの宮中料理が庶民の間に広がり生活に取り入れられるようになりました。

おせち料理は一年間の中でもお正月を最も大切な日として、神様にその年の「五穀豊穣」を祈願する季節の節目としても大切な行事となっていきました。

今ではおせち料理を作ることで主婦を家事から開放する=お正月に火を使わないといった意味もあります。

また元旦に起こったことは一年間続くとも言われ、おせち料理を食べることで一年間食に困らないといった意味など、おせち料理にはさまざまな理由が隠れているのです

おせち料理は地域によって中身が違う?

実はこのおせち料理、自分が住んでいる地域のものが一般的でないこともあります。住んでいる地域によってもおせち料理の中身が違うのです。

特に「関東」と「関西」ではこの違いが大きいとされています。

もともと調味料なども違い味付けから違いますよね。関東の味付けは濃い目で、関西は薄めが基本です。

中に入っているおせち料理に関しても、関東の場合豊作や子孫繁栄・健康などの祈願する為の大切な“祝い肴三種”は「田作り」「数の子」「黒豆」ですが、関西の場合は「たたき牛蒡」「数の子」「黒豆」が基本です。

おせち料理を食べるお家であれば必ず出てくるともいえる大切なお料理の一つです。

もちろんそれ以外の地域は関東風と関西風の両方が混じっていることもありますし、地域によっておせち料理の中身が大きく変化することがわかります。

お重に入れるおせち料理の魚は秋田「ハタハタ」京都「タラ」島根「サメ」などが使われています。

一般的なものだと関東では「鮭」で関西では「ブリ」ですよね。

その地域で取れる美味しい魚であれば特にこれでないといけない!といった決まりはないようです。

他にもおせち料理の「氷頭なます」は北海道の特産ですし、石川県の「べろべろ」や高知の「鯖姿すし」、長崎の「くじら」など地域によっても本当に種類が多く、意外と統一性がないのがおせち料理でもあるのです

自分が住んでいる地域のおせち料理が実はあたりまえじゃないとすると全国のおせち料理を食べてみたい!という気持ちになりますよね。

おせち料理の飾り付けにはルールが存在するの?

おせち料理は盛り付ける時にも実は明確なルールが存在します

おせち料理は基本的に重箱を使って盛り付けますよね。これには「めでたさを重ねる」といった意味があります。

重ごとに詰める料理が異なり、段ごとに場所が決まっているのです。本来は四段重ねがおせち料理の本来の形ですが、近頃は三段重が一般的となっています。

昔のように大家族でおせち料理を…といったご家庭が少なくなっているのも影響しているのでしょう。

詰め方のルールについて簡単に説明します。

(1) 壱の重

祝いの場にふさわしい祝い肴や口取りを詰めたものになります。お酒のツマミとして食べられる甘めの料理のことを指します。

例えば数の子や田作り・黒豆・伊達巻・かまぼこ・栗きんとんなどおせち料理には欠かせない定番アイテムのほとんどがこの壱の重に入ります。

(2) 二の重

縁起のいい海の幸をメインに詰めます。例えばぶりや鯛・海老などが一般的です。

ぶりは出世を願う意味がありますし、鯛は言わずと知れたお祝い料理の基本です。海老にはその姿から長寿の意味があります。

(3)三の重

家族の幸せを願った煮物などの山の幸が詰められます。

煮物は地域性がありますが中に入っている野菜はれんこんやくわい・ごぼう・八頭などの縁起がいいものばかりです。

(4)与の重

日持ちのする酢の物など詰めます。忌み数字とされている「四」はあえて使っていません。

(5)五の重

年神様から授かった福を入れるという意味から、あえて空っぽにしておく場所です。

おせち料理の意味とは?

前述の祝い肴三種でも少し説明しましたが、おせち料理の一つ一つに実は意味があり神様に祈願する上で実は大切なポイントでもあります。

おせち料理を簡素化していいやと思う時もありますが、一通り揃えてこそ意味があるともいえます。

知っておくとおもしろい、おせち料理の意味について説明します。

(1) 紅白蒲鉾

紅は魔除けを意味し、白は清浄です。半円形の形から新しい門出にふさわしい食べ物だと言われています。

日本ではさまざまなところでこの紅白の組み合わせを見かけますね。

(2) 紅白なます

紅白でおめでたさを表し、さらににんじんと大根を細く切り「水引」に見立てているとも言われています。

(3) れんこん

穴がたくさん開いていることから「将来の見通しが良くなるように」そんな願いが込められています。

煮物などで見かけますね。

(4) 酢だこ

タコを「多幸」と書いてその年にたくさんの幸せに恵まれますように…という願いが込められています。

タコは茹でると赤くなることから縁起がいい食べ物でもあるのです。

まとめ

おせち料理について意外と知らない豆知識をご紹介しました。

ただ食べるだけではなくおせち料理の意味を考えながら食べると、とても有り難い料理だと実感しますよね。

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